Introducción: innovación rural

La innovación ocupa un lugar destacado en la agenda política del Reino Unido; Esto se manifiesta no solo en el nombre del Departamento de Innovación, Universidades y Habilidades, sino también en importantes documentos gubernamentales como el Informe Preliminar y la Revisión Integral del Gasto. Como en la mayoría de las otras economías avanzadas, la política de innovación del Reino Unido gira en gran medida en torno a la creación de centros de innovación y agrupaciones tecnológicas en y alrededor de ciudades y economías urbanas. Esto se justifica en gran medida por el hecho de que las ciudades a menudo reúnen condiciones importantes para la innovación, incluida la profundidad y amplitud de los recursos, la proximidad y la conectividad.

Sin embargo, no todas las innovaciones ocurren en las ciudades y sus alrededores. Muchas innovaciones en salud, vivienda y transporte han surgido principalmente como respuesta a la creciente demanda en los sectores rurales primarios, como la necesidad de transportar minerales, productos agrícolas o madera a puertos o ciudades. Por ejemplo, los sistemas de información geográfica generados por satélite de hoy en día, utilizados por muchos automovilistas urbanos (navegación por satélite), tienen sus orígenes en las zonas rurales de Canadá, donde se desarrollaron por primera vez para mapear información sobre suelos, agricultura, recreación, vida silvestre, aves acuáticas, silvicultura y uso de la tierra. . Los ejemplos más recientes incluyen el uso de técnicas de gestión de residuos rurales, como el compostaje de residuos, para gestionar los residuos en las ciudades.

Además, algunas áreas rurales han tenido un éxito extraordinario en transformarse en centros globales de innovación. Silicon Valley en los Estados Unidos fue hasta la década de 1950 en gran parte una región rural, y Sophia-Antipolis en Provenza (Francia), fue completamente rural hasta principios de la década de 1970. Ambos albergan ahora algunos de los centros de innovación más importantes de América del Norte y Europa.

Existe una relación importante entre los recursos naturales rurales y la innovación. Esto se ha visto reforzado por la creciente importancia estratégica de las tecnologías sostenibles que dependen de los recursos rurales, como la energía basada en cultivos, la energía eólica y de las olas. Estas nuevas tecnologías no solo aportan nuevos recursos a las zonas rurales, sino que también crean un renovado interés político en su papel en la economía en general. De hecho, las economías impulsadas por los recursos naturales rurales pueden ser muy innovadoras, como demuestran tanto Canadá como los países nórdicos.

Las zonas rurales del Reino Unido se están volviendo menos diferenciadas

proximadamente el 86 por ciento de la superficie terrestre del Reino Unido es rural. Las áreas rurales se pueden encontrar dentro de las ciudades-región y en áreas periféricas remotas, pero la mayoría (75 por ciento) existe dentro de una o más ciudades-región. Aproximadamente el 19% de la población (9,5 millones de personas) vive en zonas rurales. De este grupo, el 6 por ciento vive en áreas rurales donde la región circundante está particularmente escasamente poblada. Cada vez más, las zonas rurales del Reino Unido se benefician de una inmigración neta de personas, especialmente de ex-urbanitas profesionales y directivos. Aunque algunos han identificado una emigración neta de trabajadores calificados y no calificados, la tendencia general es el crecimiento de la población rural.

Tradicionalmente, las economías rurales han estado dominadas por industrias como la agricultura, la silvicultura, la minería y el turismo costero. Sin embargo, en la actualidad, incluso en las zonas rurales remotas, los sectores de empleo más importantes se encuentran en: administración pública, educación y salud (638.313 o el 25 por ciento); distribución, hoteles y catering (582.328 o el 23 por ciento); y manufactura (384,921 o el 15 por ciento). Por el contrario, la agricultura y la pesca representan solo 116.744 puestos de trabajo (5 por ciento) en las zonas rurales remotas. Como resultado, las áreas rurales se están volviendo cada vez menos distintas de sus contrapartes urbanas.

Las áreas rurales adyacentes a las principales áreas metropolitanas urbanas tienden a parecerse aún más a las estructuras industriales y económicas de sus ciudades vecinas; tienen estructuras ocupacionales similares con una gran concentración de empleo en los sectores de servicios y manufactura. Esto refleja el surgimiento de los cinturones de cercanías después de la expansión de las redes de transporte en estas áreas rurales, y los avances en las tecnologías de las comunicaciones que han permitido que algunas empresas se expandan fuera de los límites de la ciudad y en áreas rurales adyacentes. En general, las economías de las áreas rurales cercanas y remotas están creciendo de manera más similar al resto de la economía.

Los cambios están acercando las economías rurales al resto de la economía

En los últimos años, algunas de las principales tendencias económicas y tecnológicas han proporcionado nuevos estímulos a la innovación y el desarrollo económico en las zonas rurales. En primer lugar, cada vez más personas buscan «innovaciones en la calidad de vida», como alimentos más saludables y productos y servicios respetuosos con el medio ambiente, que se consideran ofertas típicamente rurales. Las empresas de las zonas rurales buscan capitalizar esta tendencia creciente.

En segundo lugar, los sectores primarios (particularmente la agricultura) que históricamente han dominado el uso de la tierra en las áreas rurales están adquiriendo nuevos roles a través de una mayor diversificación y un uso económico multifuncional más amplio. Esta tendencia se detalla más en esta colección de Atterton y Ward. Las granjas producen productos no alimentarios, como cultivos con fines energéticos o que sirven como centros turísticos. Partes de la costa están sirviendo como parques eólicos y de olas. Los bosques se utilizan en la lucha contra el cambio climático y las inundaciones, y también como fuente de «combustible verde». Estos nuevos usos de la tierra están destinados a redefinir el lugar de la agricultura en la sociedad.

En tercer lugar, el movimiento de lucha contra la urbanización no solo está aumentando la población de las zonas rurales, sino que también está aportando una gran experiencia y conocimientos. Los nuevos migrantes traen consigo un importante capital humano y social. Su impacto es multifacético. Muchos inmigrantes tienden a ser emprendedores; llegan con nuevas ideas y buscan implementarlas. Como muestra Allan Williams, los inmigrantes están creando nuevos negocios turísticos que ofrecen nuevas formas de experiencia. Otros aprovechan las posibilidades que ofrecen las TIC para crear negocios «digitales» en el sector creativo, una tendencia documentada en el artículo de Richard Naylor.

El impacto del aumento de la población también dejará su huella en la innovación en los servicios públicos. Como demuestra Frances Rowe, los inmigrantes están creando nuevas demandas de servicios públicos, incluida la educación, la salud y los servicios de apoyo empresarial. También esperan una mejor infraestructura, con redes inalámbricas y de banda ancha, mejores transportes y viviendas. Entonces, en última instancia, crean presión e incentivos para una mayor innovación en los servicios públicos.

En resumen, el panorama general es muy diferente del tradicional idilio rural. Las áreas rurales están experimentando muchos cambios importantes; están presenciando el crecimiento de la población y la renovación industrial. Se están volviendo menos aislados y más conectados.

Innovaciones con impacto rural

El gobierno del Reino Unido define la innovación como la explotación exitosa de nuevas ideas. Se desarrolló una definición más específica para esta colección de artículos. La innovación rural se define como la introducción de algo nuevo (un cambio novedoso) en la vida económica o social en las áreas rurales, que agrega un nuevo valor