Este artículo trata sobre darle una utilidad a los residuos que son desechados en las almazaras para aprovechar sus beneficios, en concreto la extracción de polifenoles, e implementar un modelo de sistema agroindustrial basado en la economía circular.

¿Qué es la economía circular?

La economía circular es un modelo económico y social que trata de reducir el consumo y el desperdicio de materiales, materias primas, agua y fuentes de energía en la producción de bienes y servicios. Este sistema de producción otorga grandes beneficios a las entidades productoras y al medio ambiente, porque todos los modelos de fabricación de bienes y servicios implican un coste ambiental. Algunos ejemplos de esas ventajas son:

reciclar
  • Menor extracción de materias primas vírgenes.
  • Reducción del consumo de combustibles fósiles.
  • Alargamiento de la vida útil de los productos a través de acciones como el reciclaje.
  • Disminución en la generación de residuos.
  • Innovación y crecimiento económico

¿Cómo reutilizar los desechos de las almazaras y apoyar la economía circular?

Bien, las almazaras producen residuos, como el orujo húmedo (subproducto del aceite de oliva), que podrían considerarse recursos y no desechos, y así aprovecharlos para maximizar el sistema de producción

El modelo de economía circular puede conseguir que plantas bioenergéticas, biorrefinerías y procesos respetuosos con el medio ambiente produzcan biomoléculas para ser empleadas como principios activos en muchos sectores. El orujo húmedo podría convertirse en una nueva fuente de energía y compuestos polifenólicos a escala industrial.

¿Qué son los polifenoles? Son moléculas antioxidantes que se pueden encontrar en gran cantidad de plantas y, además, las solemos consumir diariamente. Aportan beneficios como la reducción de radicales libres, preservan la función y estructura celular o pueden ayudar en la prevención de algunas enfermedades cardiovasculares, entre otras ventajas, de ahí la importancia de extraer esta sustancia de los orujos residuales de las almazaras. 

Por estas razones, el mercado de polifenoles ha aumentado considerablemente en los últimos años a nivel global, y esto requiere incrementar la producción de estas biomoléculas.

En algunos lugares, ya se ha aplicado una tecnología extractiva sostenible seguida de métodos de separación por membrana al subproducto del aceite de oliva con el fin de obtener diferentes extractos comerciales, útiles para diferentes aplicaciones.

Resultados de un caso práctico

En una región del sur de Italia se ha aplicado un tipo de plataforma multifuncional, donde el cultivo del Olivar y la producción de aceite de oliva virgen están muy extendidas. Respecto a los datos económicos que involucran a este plan, encontramos que el coste medio de esta plataforma fue de 730.000€, de los cuales la mayoría del presupuesto se destinó a la planta de extracción. Por otra parte, el coste de la planta de gasificación de biomasa, se encontraba alrededor de los 150.000€ y 350.000€. Además hay que añadir los gastos en producción en los que se incluye el desarrollo del proceso, mantenimiento, trabajadores, etc, deberá estudiarse para cada caso en concreto.

Los resultados concluyeron que esta plataforma pudo producir hasta 6000 kg de fracciones polifenólicas enriquecidas, generando un ingreso aproximado de más de 155.000€, y además, cada residuo del proceso (agua, hueso de aceituna, pulpa deshuesada) tuvo un nuevo uso en el mismo.

Conclusiones

En conclusión, estos modelos de producción con implementaciones tecnológicas novedosas consiguen el concepto de “desperdicio cero” a la vez que promueven una economía circular en los procesos de fabricación de aceite de oliva, y aportan una nueva sustancia muy demandada en el mercado. Encontramos además muchos aspectos positivos en la implementación de estas plataformas sostenibles, como por ejemplo, ventajas económicas y medioambientales, ecoinnovación en los procesos y reducción de residuos, consumo de agua y energía.

Fuente: file:///C:/Users/mjcab/Downloads/Designing%20a%20circular%20economy%20model%20from%20the%20olive%20mill%20waste%20%20(1).pdf

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